【没有好结果】回顾 Maxis 的点滴【没有好结果】回顾 M

【没有好结果】回顾 Maxis 的点滴【没有好结果】回顾 M

对于锺意玩模拟游戏的朋友来讲,今个星期真係一个黑暗的一周,因为以推出不少着名模拟游戏的开发商 Maxis,其位于 Emeryville 的工作室正式被 EA 关闭;虽然,EA 表示 Maxis 其他位于美国红木城(Redwood City)、盐湖城(Salt Lake City)、芬兰赫尔辛基(Helsinki)及澳洲墨尔本(Melbourne)的工作室仍会继续运作,但 Emeryville 的工作室正正就係 Maxis 的核心,将之关闭,根本代表了 Maxis 的死亡。

对,有不少人对这个消息的第一个想法就係:「又俾 EA 整死!」的确 EA 的记录真的很糟,不少被它收购的工作室都係在最风光时被纳入 EA 的体制内,然后任由它们自生自灭,过去真的没有甚幺工作室有好下场,Popcap 已经係一个好例子,谁知 Maxis 这个老臣子也要遭殃。

Maxis 在游戏界的重要性十分大,要是没有 Maxis,大家未必有可能玩到一系列的模拟游戏。1987年,Will Wright 及 Jeff Braun 创立了 Maxis Software,并于 1988 年推出旗下首款游戏《SkyChase》,但令全球游戏迷认识到 Maxis 的必定係 1989 年的《SimCity》。其后《SimCity》都有推出续作,Maxis 同时也有不少以模拟为主题的游戏推出,如《SimEarth》、《SimAnt》、《SimLife》、《SimFarm》、《SimTown》及《Spore》等等,可见Maxis绝对係模拟游戏界的神之手。

然而由于扩张太快,再碰上连番投资失利,加上开发目标缺乏方向,作品质素太参差,使 Maxis 步入严冬,陷入财困。1997 年 7 月 28 日,EA 将 Maxis 收归旗下,但并未有大力的将 Maxis 整合入 EA 的体制内,仍维持其独立性,并于逆年推出推出《SimCity 3000》,这亦是 Will Wright 最后参与的《SimCity》系列作品。而在 2000 年,Will Wright 及 Maxis 将自己在 EA 体制内的独立性押上,以《The Sims》来一场豪赌。最后大家都知《The Sims》劲爆,从此 Maxis 在 EA 体制内获得了非常独立的地位,而《The Sims》系列的大收旺场也将这个位置进一步巩固。

2006 年,Maxis 又来了一次赌博,今次的注码是《Spore》,这款由《The Sims》系列演化出来的模拟游戏意念係好,但出来的效果却不太理想。虽然游戏推出首个月全球已卖出 100 万套,但得来的负评也不少。Maxis 亦因为《Spore》的失利而转而沉寂,2009 年 Will Wright 更离开了 Maxis。而 Maxis 一直至 2013 年推出《Darkspore》期间,并没有一只以 Maxis 的名义的游戏推出过(《The Sims 2》及《The Sims 3》係以「The Sims Studio」名义推出)。

2012 年,EA 忽然以 Maxis 的名义公布了《SimCity》,并同时设计了新的 Maxis 公司商标,更宣布 Maxis 成为 EA 旗下 4 大工作室之一(其余 3 个为 BioWare、DICE 及 Visceral Games),不少人(包括笔者)都对《SimCity》终于有新作而非常高兴,然而最后出来的作品,譭多于誉,截至 2013 年 7 月,全球卖出超过 200 万套,成绩不可叫做差,但来自各方的负评已足够令 Maxis 的重出江湖开了个坏头。虽然未知今次 Maxis 主工作室的关闭是否跟《SimCity》的表现有关,但可以肯定,Maxis 在不少老玩家心中的印象已经被污衊,要漂白也漂不来了。